商业冒险:华尔街的12个经典故事
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商业冒险:华尔街的12个经典故事

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品牌 : 京东图书 品牌属地 : 中国 语言 : 中文 译者 : 李晟,陈然,段歆悦 页数 : 384 印刷时间 : 2015-05-01 包装 : 平装 出版时间 : 2015-05-01 出版社 : 北京联合出版公司 ISBN : 9787550227637 版次 : 1 著者 : [美]约翰·布鲁克斯 用纸 : 胶版纸
编辑推荐

《商业冒险:华尔街的12个经典故事》上市以来,席卷美国、英国、欧洲、日本、台湾各地畅销榜,是2014-2015年度重要畅销的财经商业书之一。
《商业冒险:华尔街的12个经典故事》叙述了12家企业/机构的冒险时刻,在危险与机会并存的时刻,这些企业家用全身心的智慧去运筹,用无畏的精神迎战,有人折戟沉沙,有人高奏凯歌,有人功败垂成,有人知耻后勇。商业舞台上每天都上演着这样悲壮或辉煌的戏剧,商业的成功都来自冒险,而失败都源于无知。

内容简介

冒险是商业精神的核心,安于现状注定被淘汰,只有冒险家才能生存。
一次莫名其妙的股市崩盘
一辆赔了3.5亿美元的汽车
一件创造全新行业的产品
一群自愿救助股市散户的贪婪银行家
一个孤身挑战华尔街大鳄的超市老板
一名政府高官弃政从商的传奇经历
一伙职业股东四处捣乱的滑稽表演
一桩没有泄密的商业泄密案
一轮改变全球货币体系的暗战
……
华尔街不仅是金融的战场,也是人性的试验场,这里每天都上演着一夜暴富或身败名裂的华丽戏剧。约翰·布鲁克斯选择了华尔街上12个富有戏剧性的时刻,以小说的笔法叙述了这个舞台上的奇谋、诡计、泡沫、欺诈、贪婪、崩溃、坚持、不甘……
商业的形式和表象一直在变,但商业的基础始终如一。书中的商战已经发生,正在发生,将来还会继续发生……

作者简介

约翰·布鲁克斯,美国当代影响财经作家之一,《纽约客》广受赞誉的金融专栏作家和记者,出版过10余本商业和金融类图书,每一本都在华尔街引起轰动,其中知名的是《商业冒险》《戈尔康达往事》《沸腾的岁月》,以及《博弈者》《的七年》《狮群》等。其作品以文笔幽默、小说性笔法而闻名,迈克尔·刘易斯、詹姆斯·B。斯图尔特等财经作家均受其影响。

精彩书评


★我知道他(比尔·盖茨)会喜欢《商业冒险》,这书是写给他看的,也是写给我看的。
——沃伦·巴菲特,股神

★约翰·布鲁克斯以门外汉的身份进入华尔街,写出了详实的故事,让仅受过一般教育、基本对金融一无所知的外行人也能看懂。
——迈克尔·刘易斯,畅销财经作家

★做商业必须饶有兴趣,才能激发你的创造力。而我内心有股力量让我尝试新的冒险,想要挑战极限,看到我们能力的极限是什么,要做一些别人从来没有做过的事情。
——理查德·布兰森,维珍集团创始人

★创新精神某种意义上就是冒险精神。中国有句古话“富贵险中求”……难度越高,竞争越少,反过来说成功的机会越大、赢利空间越大。
——王健林,万达集团董事长

★企业家精神中很重要的一个特征就是冒险精神,在不确定的宏观环境中更需要我们发挥这种精神。
——王石,万科创始人

★“企业家”的核心内容是“冒险”和“承担”这两个词。商场如战场。市场变化风云莫测的特征,决定了企业家必须具备冒险和敢于担当的精神和素质。
——陈九霖,中国航油前总裁

★我们不去冒险开拓,就拿不出只属于自己的本领。所以有些时候冒险是不可避免的。
——魏新,方正集团董事长

★冒险是企业家精神的天性。每一个创新型的企业,同时又是一个富有冒险精神的企业。
——蒋锡培,远东集团董事长

★把企业家与一般民众区别开来的首先是他们的冒险精神、创新精神、不满足精神和英雄主义精神。这种精神自人类产生以来就时有表现,它产生了新的国家、新的宗教、新的科学和新的技术,但是,只有在企业家身上,这种精神才得到发扬光大,给我们创造了新的经济生活、新的经济体制、新的价值观念。
——张维迎,知名经济学家

★读这本书时,感觉就像小时候坐在我姥爷的膝盖上,听着他睿智的回忆。虽然我前后也在华尔街待了20多年了,但这本书中的故事,更让我们清楚地明白,华尔街不仅是个无硝烟的金融战场,更是人性的试验场,这里每天都上演着一夜暴富或身败名裂的华丽戏剧。近来,恰好中国股市出现了近年来罕见的牛市,吸引着无数普通百姓奋勇投入。我想提醒他们的是,慢着,太阳底下没有新鲜事儿,请先看一下这本书,看看资本背后的那些故事之后,再决定你是否投入吧。
——陈思进,知名财经作家

★这本书是约翰·布鲁克斯很久之前写的,不过,它真的很棒。它和管理理论、投资策略无关,它写的是聪明、愚蠢、合作、顽固、胡闹、明智的人。时间飞逝,但人性没怎么变。这是一本关于永恒真理的书。
——英国《卫报》

★本书12个章节的全部内容都和现代社会紧密相连,只要你愿意思考历史与现实的关系,本书就会给你很多启发。
——TheAlephBlog

★约翰·布鲁克斯独特的写作方式在本书中展露无遗。他一方面用专业的水准写清楚技术细节,一方面又以文学家的笔法讲述故事。
——货币基金集团

目录

导读/比尔·盖茨
推荐语
第一章 波动 一次莫名其妙的股市崩盘
一次突如其来的股市震荡让所有参与游戏的人惊出了一身冷汗,事后众多股评家都给出了头头是道的解释,但为什么事前没人能预测呢?
第二章 福特的命运 好过程导致的坏结果
根据历时两年的民意调查,福特集合全公司最强大的设计、制造、宣传、销售团队,打造的这种埃德塞尔汽车却遭遇了美国工业史上最惨重的失败。企业不该相信消费者意向调查,还是执行过程出了错?
第三章 联邦所得税 劫贫济富还是劫富济贫
一个本来只针对1%人口的税种,经过数百年的演变,如今变成了大众税。当富人依靠税务师“合法避税”时,所得税抢了谁的钱?
第四章 合理的时间 海湾硫磺公司内幕交易案
自股市诞生以来,内幕交易就如影随形。海湾硫磺公司内幕交易案是最著名的案例之一,它树立了后世判断内幕交易的标准。
第五章 施乐施乐施乐施乐 一个产品创造一个产业
施乐时任董事长威尔逊投入了巨额资金和20年时间,终于将复印机推向市场,并迅速取得了辉煌的成功,但如今它却已经沉寂。一家以技术、创新为核心的企业,怎样才能不被时代淘汰?
第六章 让客户完好无损 天塌了由纽交所顶着
一群华尔街上贪婪的大亨和银行家,竟然为了救助散户而团结起来、慷慨解囊,这是华尔街历史上空前绝后的怪事。当然,华尔街不承认这么做是因为“罪恶感”,只是说“下不为例”。
第七章 顽固的哲学家 员工不知道上司说了什么
通用电气卷入了价格垄断案,被送进监狱的没有一个是高管,那些在被告席上低头的人是替罪羊,还是沟通不善的牺牲品?
第八章 最后的逼仓 小猪店单挑华尔街
大亨们要做空一家企业易如反掌,但碰到一个倔强的“傻瓜”,事情就变得棘手了。毫无金融经验的小猪店老板赌上全部身家,和华尔街幕后黑手打了一场辉煌而悲壮的金融战役。
第九章 第二种人生 弃政从商的利连索尔
一个在政坛上成天批评华尔街罪恶的高官,下海之后摇身一变成了大老板,他的内心经历了怎样的挣扎,又做了多少努力,才坦然接受了自己成为富翁的事实?
第十章 股东季 职业股东的串场表演
有一群人并不富有,却是多家世界500强企业的股东。虽然只有几十股,但这并不妨碍他们成为股东大会的主角。他们是成心捣乱的无赖,还是认真负责的股东?
第十一章 每条狗都能咬一口 没有泄密的商业泄密案件
当一名研发人员想跳槽的时候,公司就以“泄露商业机密”的理由把他告上法庭。是所有的技术人才终生都不能换工作,还是公司无理取闹?
第十二章 捍卫英镑 纸黄金诞生记
当美联储、英格兰银行联合十家欧洲国家央行,还有他们做不成的事情吗?事实上,多少钱都无法抵挡经济规律的大浪,十余家央行鼎力合作的结果也只不过是将崩盘的时间拖后了几年而已。

精彩书摘

一家名为小猪店(Piggly Wiggly Stores)的公司在纽约证券交易所上市,为后来那场著名的金融战役准备好了舞台——发生在它身上的那场争夺堪称华尔街浮华十年中最惊心动魄的金融战役之一。小猪店是一家自助服务零售连锁店,总部位于孟菲斯市,大部分商店分布在南部和西部的城市。那十年里,联邦政府对华尔街的监管十分松散,一些股市操作者为了给自己谋求财富,也为了摧毁敌人,常常会谋划一些诡计,使华尔街遭受沉重打击。当时,小猪店的这场金融战役十分出名,头条新闻的记者都直接称其为“小猪危机”,而这场斗争中,最具戏剧性的便是那位主人公的个性(有些人称他是罪魁祸首)。他是一个乡下男孩,一个华尔街新手,在部分美国乡村人民的欢呼声中,他勇敢地与狡猾的华尔街操纵者对抗,狠狠地挫败了他们。他就是克拉伦斯·桑迪斯(Clarence Saunders),来自孟菲斯市,时年41岁,身材微胖,外表英俊、干净利落。在他的家乡,因为自己所建的那幢房子,他已然成为一个传奇。那房子被称为粉红宫殿,是一幢庞大的建筑物,覆盖着粉红色的乔治亚州大理石,建筑的中间是白色大理石表面的罗马中庭,令人惊叹不已。据桑迪斯称,这幢建筑将会保留1000年。尽管尚未完工,但它已是孟菲斯市前所未见的建筑。桑迪斯喜欢私秘地打高尔夫,因此,这粉红宫殿里还建有一个私人高尔夫球场。就连在等待粉红宫殿完工时,他和妻子及4个孩子临时居住的地方,也有一个私人高尔夫球场。(许多人说,他对私人球场的偏爱源于当地乡村俱乐部主管的态度,此人抱怨桑迪斯给小费时出手太阔绰,惯坏了他们的球童。)桑迪斯在1919年创办了小猪店。他身上有着浮夸的美国创业者中常见的大部分特征——出手大方、善于夺人眼球、爱炫耀等等;但他同时也具备一些不太常见的特点,最鲜明的便是他极为生动的口头和书面表达风格;他还颇具喜剧天赋,可能连他自己都没有注意到。但和许多前人相似,他也有一个弱点,一种悲剧性的缺陷。那就是,他总强调自己是个乡巴佬,是个笨蛋,是个容易上当的傻瓜,强调的次数多了,他有时候就真的成了自己口中的这种人。
尽管看起来不大像,但这个家伙便是密谋策划了美国股票交易史上最近一次真正的逼仓事件的人。
在股票逼仓的全盛时期,它像是一种游戏,一种高风险的赌博,纯粹、简单,有很多与纸牌游戏相似的特点。逼仓是不计其数的华尔街争夺战中的一种,参与双方分别是希望股价上涨的多头(bull)和希望股价下跌的空头(bear)。在逼仓中,多头的基本操作方法自然是买入股票,空头的方法是卖出。空头自己一般不持有股票,在角逐中,他就会采取常见的卖空操作,也就是以适当的利率向经纪公司借入股票,来实现交易。但是,经纪公司也不是股票的真正持有人,他们只是代理人,也必须向他人借入股票。经纪商的做法是利用一直在各个投资公司之间流通的股票“浮动供给”——私人投资者出于交易目的留给投资公司照管的股票;遗产和信托财产持有的,在某些特定条件下解除限制,进入流通领域的股票;诸如此类。本质上,一家投资公司的浮动供给包含它所有可用于交易的、不受任何限制的股票。尽管供给量浮动不定,但每一笔都有严格的记录。例如,如果卖空者向他的经纪商借入了1000股,他就会知道,这是不可撤销的债务。他所希望的就是股价下跌,好让他能以较低的市价买回这1000股,偿清债务,赚取差价。正是这种希望让他持续着卖空。他所面临的风险是,债权人可能会出于某种原因要求他在市价居高位时偿还这1000股。然后,他就会记起那句华尔街老话揭示的残酷真相:“只要是他卖空的,他就必须把它买回来,否则就进监狱。”然而,在逼空依然可行的时候,令卖空者更加不安的是,他的操作实际上面对的是一堵空墙;他的交易对手只是代理商,从不知道这些股票的买家是谁(会不会是潜在逼仓者?),也不知道自己借入股票的真正所有者是谁(或许是从后方攻击的潜在逼仓者?)
尽管卖空有时会遭到指责,被看作是一种投机工具,但是,只要对形式严格设限,那这种操作在全国的交易所中都是得到允许的。形式不受约束的卖空是逼空游戏的标准开局。一群空头有序地大举卖空,为了使进展更顺利,通常还会散布该公司经营不善、濒临破产的谣言。这种做法被称为大量沽空(bear raid)。此时,多头最有力的回击手段就是尝试逼仓,当然,风险相应也是最大。只有被大量卖空的股票才可能被逼仓;在真正的沽空中苦苦挣扎的股票则是理想之选。在后一种情形下,潜在的逼仓者会尝试囤积投资公司全部的浮动供给,以及足够的私人持有的股票,把空头排挤出去;如果囤积成功,那么他就会要求卖空者偿还借入的股票,而此时,卖空者只能向他购买,只能接受他报出的任何价格。否则,卖空者就只有选择破产,或者因未能履行义务而入狱——至少在理论上如此。
在充斥着激烈的金融生死战的旧时代,在亚当·斯密的理论仍影响着华尔街的时候,逼仓十分普遍,往往也极其血腥,决战双方深陷困境,无数无辜的局外人也因此遭殃,每个人的财务状况都遭到极大地削弱。历史上最出名的逼仓者是著名的老海盗、“海军准将”康内留斯·范德比尔特,在19世纪60年代,他策划了至少三次成功的逼仓。对哈莱姆铁路(Harlem Railway)股票的逼仓可能是他最经典的操作。他暗中买入该公司所有可交易的股票,同时散播一系列不属实的谣言,声称该公司即将破产,以吸引卖空者入场,从而构建起无懈可击的陷阱。最终,他带着一种对卖空者施恩、使他们免遭牢狱之灾的姿态,把报价定在了每股179美元,远高于他自己的买入价。影响范围最广的逼仓发生在1901年的北太平洋公司(Northern Pacific)身上;为了筹集自己需要的大量现金,北太平洋公司卖出了许多其他公司的股票,造成全国性的恐慌,甚至波及全球。历史上倒数第二次重大的逼仓事件发生在1920年,传奇人物托马斯·福琼·赖恩(Thomas Fortune Ryan)的儿子艾伦·瑞恩(Allan A. Ryan)为了对付他在纽约证券交易所的敌人,试图囤积斯图兹汽车公司(Stutz Motor Company)的股票。这家公司生产著名的斯图兹勇士汽车(Stutz Bearcat)。瑞恩成功地囤积了股票,纽交所的卖空者被紧紧挤压。不过,后来的结果表明,赖恩的对手很有权势。纽交所中止了斯图兹股票的交易,随之而来的是冗长的诉讼,赖恩直至倾家荡产才得以脱身。
因此,逼仓也饱受与其他计谋同样的困扰——事后关于规则的争论。20世纪30年代的立法改革禁止了任何以使某支股票陷入混乱为目的的卖空操作,以及其他一些可能导致逼仓的市场操纵行为,事实上杜绝了出现逼仓的可能。现在,华尔街人说起路口[1]时指的都是百老汇大道与华尔街的交汇处。在如今的美国股市,只有偶发性的逼仓还有出现的可能(或者类似的事件,比如布鲁斯);克拉伦斯·桑迪斯是最后一位有意为之的玩家。
熟悉桑迪斯的人对他有许多不同的描述,例如“一个有着无穷想象力和能量的人”,“极度傲慢和自负”,“本质上是个四岁的小男孩,做什么都像在玩”,“同时代最杰出的人物之一”。但是,毫无疑问的一点是,他是一个诚实的人,即使那些因为他的促销计划而亏过钱的人也对这点深信不疑。桑迪斯1881年出生在维吉尼亚州阿默斯特县一个贫困的家庭,十几岁时,他在当地一家杂货店打工,工资十分微薄,每周仅有4美元。不过,这也是未来超级富翁第一份薪水的惯常标准。他进步很快,不久后便到田纳西州克拉克斯维尔市的一家批发杂货公司工作,之后又到孟菲斯市工作,20多岁便创办了名为联合商店(United Stores)的小型食品零售连锁商店。几年后,他卖掉联合商店,开始自己经营批发商店,1919年,他开始打造自助服务的连锁零售店,取名为小猪店。(孟菲斯市商业协会曾问他为什么选择这个名字,他回答说:“这样人们便会像你刚才一样发问了。”)小猪店发展势头十分迅猛,到1922年秋天已经有了1200多家分店。其中约650家是桑迪斯的小猪扭扭百货有限公司(Piggly Wiggly Stores, Inc.)直接所有;其他的分店则是独立经营,其所有者向母公司支付特许经营费,获得采用其专利经营方法的权利。在1923年,杂货店还意味着身穿白围裙的店员和经常压在秤杆上的拇指,《纽约时报》以惊讶的口吻形容这种经营方式:“小猪店的顾客在过道里随意地走来走去,两边都是货架。顾客挑选自己想要的东西,然后结账离开。”尽管桑迪斯自己不知情,但他的确发明了超市。
小猪店迅速崛起,随之而来的自然是公司在纽约证券交易所的上市。不出6个月,它就成了可靠的股息支付人,但不会激发强烈的投资兴趣,也就是所谓的“孤寡股”,投机者尽管对其表示尊敬,却不感兴趣,就像玩双骰的人对桥牌的感觉一样。然而,这一美名只是昙花一现。1922年11月,在纽约、新泽西和康涅狄格,几个以小猪店之名经营杂货店的小公司经营失败,进入破产程序。这些公司和桑迪斯几乎没有任何关系;他只是授权他们使用这个朗朗上口的商标名字,租给他们一些专门的设备,然后就彻底与之撇清关系。然而,当这些独立经营的小猪店倒闭时,一群股票市场操纵者(与他们交易的经纪商守口如瓶,从未透露他们的真实身份)认为这是进行沽空的天赐良机。他们推断,如果个别商店出现倒闭,那他们就可以散播谣言,让不明就里的公众相信,母公司也面临倒闭。为了使谣言更加逼真,他们迅速开始抛售小猪店的股票,以压低股价。在这种压力下,股价很快出现下跌,短短几周内,就从年初的每股约50美元跌到不足40美元。
此时,桑迪斯向媒体宣布,他将发起一场购买运动,“以彼之道,还施彼身”。桑迪斯根本称不上是股票专家;事实上,在小猪店上市之前,他连一股在纽交所交易的股票都没买过。我们没有理由相信他在刚发起购买运动时存在逼仓的意图;看起来更有可能的是,他的全部初衷就是支撑股价,从而保护他自己及小猪店其他股东的投资,也就是他公开宣称的目的。无论如何,他从孟菲斯、纳什维尔、新奥尔良、查塔努加和圣路易斯的几家银行贷款1000万美元,带着他特有的热情,与空头展开了较量。据说,他把总额超过1000万的大面额钞票塞进手提箱,口袋也装得鼓鼓囊囊,踏上前往纽约的火车,开赴华尔街,准备开战。几年后,他断然地否认了这种传言,坚称自己当时仍留在孟菲斯,通过与华尔街几个经纪商的电报和长途电话策划活动。不论当时身在何处,他的确是召集了大约20个经纪商,并让杰西·利维摩尔(Jesse L. Livermore)担任他的总参谋。利维摩尔是20世纪美国最著名的投机家之一,当时已45岁,却仍然偶尔被戏称为“华尔街少年赌客”——他几十年前得到的绰号。桑迪斯认为华尔街人,尤其华尔街投机者都是寄生性的无赖,唯一的目的就是打压他的股票,因此,与利维摩尔的联手似乎是个不情愿的决定,仅仅是为了把敌方首领纳入本方阵营。
在与空头决斗的第一天,隐藏在经纪商面具之下的桑迪斯买入了3.3万股小猪店股票,大多数来自卖空的空头;一个星期内,他买下了10.5万股,超过20万在外流通股的一半。与此同时,他不惜以透露底牌为代价,公开表达自己的情绪。他在报纸上发布了一系列广告,积极地向南部和西部地区的读者表达自己对华尔街的看法,言辞尖刻。在其中一则广告中,他这样问道:“我们应该任由华尔街赌徒掌控吗?他骑着白马,以虚张声势作为自己的铠甲,掩藏着的却是一颗怯懦的心。他带着欺骗的头盔,他的靴刺与背叛碰撞,叮当作响,他的马蹄轰隆,怒吼着要毁灭一切。好企业应该逃离吗?应该因恐惧而颤抖吗?应该成为投机者的战利品吗?”华尔街上,利维摩尔在继续在买入小猪店股票。
桑迪斯购买运动的成效是显而易见的;到1923年1月末,它已将股价推到60美元以上,达到自上市以来的最高点。令沽空者更加不安的是,来自芝加哥(该股票另一个交易地点)的传闻称,小猪店股票正在被逼仓,也就是说,卖空者为了偿还之前借入的股票,只能选择向桑迪斯本人购买。纽约证券交易所当即否认了这个消息,称小猪店股票的浮动供给很充足,但传闻引起了桑迪斯的注意,并促使他在2月中旬做出了一个奇怪的、乍看起来还有点神秘的举动。当时,桑迪斯发布了另一条被广为传播的报纸广告,称将以每股55美元的价格向公众出售小猪店股票。广告内容颇具说服力,它说,该股票每年支付4次股息,每次1美元,年收益率超过7%。“这是一桩机会难得的好生意,不容迟疑,如有撤销,恕不另行通知。参与任何大生意的机会都极为罕见,一生仅有一次。”广告继续这样写道,语调平静而又迫切。
……

前言/序言

我读过的最好商业书
文/比尔·盖茨
1991年,我认识沃伦·巴菲特不久后,要他给我推荐自己最喜欢的商业书籍。他毫不迟疑地说:“《商业冒险》,约翰·布鲁克斯写的。我把我的那本送你。”我非常好奇,因为此前我从未听说过《商业冒险》,也没听说过约翰·布鲁克斯。
现在,距离巴菲特把这本书推荐给我已经20多年,距离这本书初版已经40多年,但《商业冒险》仍然是我读过的最好的商业书籍,而且约翰·布鲁克斯仍然是我最喜爱的商业作家。(沃伦,如果你看到了这篇文章,你的书还在我手里哦。)
可能有人会怀疑,一本上世纪60年代就脱销的《纽约客》文章合集对今天的商业还有什么意义。毕竟,在1966年,布鲁克斯评述施乐公司的时候,这家公司生产的最好复印机还是重达650磅(295公斤)、售价27500美元、需要全职操作员的机器,而且由于它巨大的发热量,还需要随机器配备一个灭火器。而这些年间,很多东西都变了。
毫无疑问,很多商业的细节都已经改变,但基础始终如一。鲁克斯对商业的深入洞察力在今天和当时一样重要。在长寿的著作中,《商业冒险》可与本杰明·格雷厄姆的《聪明的投资者》相媲美,而沃伦认为这本1949年出版的著作是投资方面最好的著作。
布鲁克斯于大萧条时期在新泽西长大,考入普林斯顿大学(他和未来的国务卿舒尔茨是室友),在二战服役结束后,他怀揣成为小说家的梦想加入了新闻业。除了从事杂志的工作外,他还出版了很多本书,其中有几本还在销售。他于1993年去世。
在记者迈克尔·刘易斯(著有《大空头》《说谎者的扑克牌》《点球成金》等)为布鲁克斯的著作《沸腾的岁月》写的序言中,他说,即便布鲁克斯有错误,“至少他错得很有趣”。和今天很多商业作家不同,布鲁克斯没有把著作煮成一锅成功学的说教鸡汤。(你读过多少次“企业失败是因为给员工提供了免费午餐”?)他的著作中没有任何“成功必备清单”之类的内容。布鲁克斯只是针对一个问题写出长篇文章,进行深入探索,介绍几位引人注目的人物,叙述他们是怎么做的。
在“顽固的哲学家”这一章中,他用通用电气的价格垄断案件来说明企业上下级之间的信息错误传达(有时是故意的)。他写道,“公司内部沟通严重崩溃,以至于巴别塔的建立似乎成了公司内部关系融洽的象征”。
在“埃德塞尔的命运”这章中,他没有用流行的说法解释通用的旗舰汽车造成的历史性失败。失败不是因为民意调查报告作假,而是因为福特的管理层只是假装听从民意调查。“虽然埃德塞尔的广告或推销方案应该严格根据民意调查所揭示的公众偏好来策划,但是这其中仍然不知不觉地混入了一些单凭直觉而不讲科学的、推销蛇油式的过时方法。”这种调查当然对第一批上市的埃德塞尔毫无帮助,它们“会漏油,发动机罩会黏住,后备箱会打不开,按钮用锤子都敲不动,更别说用牙签戳了”。
书中最有启发性的故事的是“施乐施乐施乐施乐”(该标题单独入选了新闻业名人堂)。施乐公司的案例是所有科技行业的公司都应该学习的。从70年代初开始,该公司花费巨资用于研发,这些研究甚至和复印机没有直接关系,但他们的研究启发了后来的以太网络、第一代图形用户界面(即今天的windows系统或OS X系统)。
不过,由于施乐的管理层认为这些想法与其核心业务不符,因而他们没有将之转化为适销产品。其他人跟随施乐已有的研究,创造出了后来的产品。比如,苹果和微软都是因为施乐的研究才开发出了图形用户界面。
我知道,我不是唯一一个看出施乐决策失误的人,但我决心要在微软避免这种错误。在关于电脑视觉和语音识别的研究可能形成的机会上,我一直尽力确保我们为大局着想。很多记者写过施乐公司的故事,但布鲁克斯讲述了该公司早期发展的一个重要方面。他的故事表明,以原创、创造性思维取得成功的施乐,在企业逐渐成熟之后,却出人意料地摒弃了自己公司研发人员的超常规创意。
布鲁克斯还是一个大师级的故事作家。他精巧地写出了“最后的逼仓”这个引人入胜的故事,讲述的是“小猪店”食品杂货连锁超市的创始人,为了阻止投机者做空自己公司的股票而做的努力。读书时,我迫不及待地想看到他的结局(剧透一下:结局不好)。有时候在一些荒诞的故事中,你几乎能听到布鲁克斯在得意地笑。在“埃德塞尔的命运”中有一段写到福特公关部门的人为新闻记者的妻子们组织了一场时装表演,最终发现时装秀的服装设计师竟然是一位女演员假扮的。这事在今天看来也许觉得很“非主流”,但在1957年,这对一家美国大公司而言却是一桩天大的丑闻。布鲁克斯说记者们的妻子“确实为她们丈夫的报道提供了额外的素材”。
布鲁克斯的著作很好地说明,经营生意和创造价值的规则从未改变。举例而言,所有的商业努力中都有一个至关重要的因素,那就是人。你是否有完美的产品、生产计划、市场营销都不重要,你需要的是合适的人去领导和实施这些计划。
这是你在商业中很快就会学到的教训,我在事业的每一阶段都提醒自己这一点,从最开始的微软到现在的基金会都是如此。你要支持谁?他们的能力适合他们的角色吗?他们有成功所需的IQ和EQ吗?沃伦在他的伯克希尔·哈撒韦公司就精通此道,他买下的那些公司都由出色的管理人员打理,而他不会干涉。
《商业冒险》讲的是危急时刻下领导者的优势和弱点,也讲了各种商业的细节。从这个层面上讲,正因为它出版已久,它才如此有意义。约翰·布鲁克斯的著作是关于人性的,这就是它能经历时间考验的原因。

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